La cultura de la plantaci贸n en las Antillas

El sistema de plantaci贸n en las Antillas es un sistema econ贸mico que form贸 la cultura caribe帽a moderna. El Caribe est谩 separado por mar, pero unido en cultura. Esta regi贸n parece un universo heterog茅neo porque se hablan diversos idiomas, pero es una familia en identidad. Muchas veces nos preguntamos porque las gentes de los pueblos caribe帽os nos parecemos tanto en personalidad y cosmovisi贸n. En especial, las formas art铆sticas de esta zona geogr谩fica, a veces, parecen venir de un 煤nico territorio. Sobre todo las afrodescendientes. S铆mbolos de az煤car-caf茅-tabaco, m煤sicas, bailes, artesan铆as de carnaval tienen una semblanza brutal y esto tiene una explicaci贸n hist贸rica: la cultura de la plantaci贸n y la esclavitud que la fund贸. Aunque las Antillas, tambi茅n llamadas islas del Caribe, son pluri-ling眉铆sticas, todas comparten ese denominador en com煤n.

Las Antillas son territorios con un clima tropical que fueron colonizadas por Espa帽a, Francia, Reino Unido (y menos conocidos Dinamarca y Suecia). La temperatura es constante todo el a帽o. Hace calor hasta en invierno. Estas condiciones del tiempo son ideales para la cosecha de productos, que en durante el estreno del laboratorio esclavista-caribe帽o, fueron muy lucrativos. Por esta raz贸n, estos pa铆ses europeos implementaron econom铆as de monocultivo apropi谩ndose de terrenos y gracias a la mano de obra gratuita la de las personas negras esclavizadas. Sin embargo, aunque las condiciones del聽clima fueran ideales, sin el secuestro de aproximadamente 9 millones de cuerpos negros del continente africano hacia el americano, este modelo econ贸mico no hubiera sido posible. Adem谩s, sin este modelo econ贸mico, la familiaridad cultural a la que me refer铆a anteriormente tampoco.聽Y es que para entender las sociedades caribe帽as, es imposible hacerlo sin remontarnos a la cultura de la plantaci贸n. El soci贸logo de la m煤sica caribe帽a, Angel Quintero, describe que la plantaci贸n es el verdadero esqueleto cultural com煤n en el Caribe. En principio, este hecho hist贸rico puede parecer no tener nada que ver con la cultura. Teniendo en cuenta, que las lenguas implican formas determinadas de ver la vida y que en las Antillas se hablan diferentes idiomas, este hito ha construido un v铆nculo de identidad en com煤n muy fuerte.聽

Los colonizadores europeos en el Caribe, habi茅ndo agotado los recursos minerales y propiciado el exterminio de la poblaci贸n ind铆gena arawak en las Antillas hispanas, emprendieron las plantaciones y la exportaci贸n masiva de los productos generados hacia Europa. Las primeras haciendas nacieron en la isla La Espa帽ola, hoy Hait铆 y Rep煤blica Dominicana, al principio de la segunda d茅cada del Siglo XVI. No obstante, la sociedad de plantaci贸n como monopolio socioecon贸mico era m谩s fuerte en las Antillas colonizadas por los franceses, holandeses e ingleses. Esto se debi贸 a los ataques piratas que enfrentaron las colonias de Espa帽a durante tres siglos. Espa帽a durante este per铆odo de tiempo se enfoc贸 en construir castillos de defensa. No fue hasta el siglo 19 que decidi贸 implementar una pol铆tica oficial para masificar la cultura de la plantaci贸n.

La C茅dula de Real Gracia del 1815, un documento de la corona de Espa帽a, otorgaba el permiso de apropiarse de terrenos en el pa铆s por cada persona esclavizada que entraran en Puerto Rico y Cuba. Tierra gratis por derecho europeo-estatal y privilegios especiales a cualquier espa帽ol que estuviera dispuesto a trasladarse y establecerse en esos territorios. A partir de ah铆, europeos emigraron en masa para aventurarse al emprendimiento de la trata humana negra y explotaci贸n de terrenos en las haciendas.

En el caso de Puerto Rico, los ingenios azucareros, tambi茅n llamadas centrales, estaban concentrados principalmente en las costas de la isla grande, considerando que es un archipi茅lago. Estos terrenos estaban mayormente ubicados en las costas de la isla grande. Pueblos como Lo铆za, Ponce, Guayama, Arroyo y Mayag眉ez. Esto explica la amplia extensi贸n poblacional de gente negra en estas zonas. Las personas negras eran obligadas a trabajar gratuitamente en los trapiches, el molino que procesaba la ca帽a impulsado con caballos y bueyes. Mi abuelita me cont贸 que su padre esclavizado lo hac铆a con el buey.聽

Fuentes:聽

2020 La danza de la insurrecci贸n, para una sociolog铆a de la m煤sica latinoamericana, Textos reunidos de 脕ngel G. Quintero Rivera (1977 鈥 2017) Buenos Aires: CLACSO, serie Legados, 2020, 527 pgs.

Rodr铆guez, R. M. O. (2008). El arte de la identidad (Doctoral dissertation, Universidad de Salamanca).

Iglesias, J. A. (2021). Az煤car y esclavitud: una relaci贸n tard铆a en la regi贸n centro-oriental de Puerto Rico. Sometidos a esclavitud:: los africanos y sus descendientes en el Caribe Hispano, 191.

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